宮城縣美里町——在自然和歷史中成長的農業區

宮城縣美里町中埣區擁有日本首屈一指的肥沃耕地,千百年來生產無數美味的稻米。當地農家關係密切,凝聚力強,會一起割草保護水道和農田道路,同時亦透過舉行割草比賽等獨有方式加強對農地的保護。

包括美里町中埣區在內的「大崎耕土」,因其傳統的水資源管理和可持續的稻田耕作方式而獲得高度評價,並於2017年獲認證為「世界農業遺產」。這片大崎耕地是指從源自奧羽山脈的江合川和鳴瀨川流域所經地區,水資源非常豐富,但亦因此經常發生洪水。此外,此地亦受東北地區太平洋方向特有的季候風影響,偏東風乘著寒流從千島群島而來,讓此地多次遭受寒害。為了在嚴酷的自然環境中生存,我們的祖先運用智慧和創意,加上努力和科技,不斷發展,再好好運用水資源,造就出今日的「大崎耕土」。

以這些農業活動為基礎,令該地區的傳統農業文化得以發展。百姓尊崇水神、山神與稻荷神等與農業有關的神明,令祈求五穀豐收的民間娛樂亦隨之興旺。至於飲食文化方面,當地人會利用豐富的原料製作麴,並用麴製作出味噌、清酒及各類發酵食品。這些農業文化讓人與人及村莊之間不受時間限制,並互相連繫起來,讓這個地區的農業智慧和技術一代傳一代,一直延續至今。

傳統的水資源管理系統讓稻田中棲息著非常多樣化的生物,例如不少珍貴昆蟲及鳥類。據說,每年冬天有超過十萬隻白額雁和天鵝等候鳥飛來此地度過寒冬,鳥類在稻田裡覓食的場面成為該區域的一大特色。農民非常愛惜自然和稻田,自古以來都以保護環境的方式務農。

「大崎耕土」是世界農業遺產,有大量來自奧羽山脈的融雪流入此地。而宮城縣美里町的中埣區更是日本首屈一指的農業區域,擁有豐富的自然和歷史,培育了重視大米和稻田的農業文化。我們對於這片世間少有的農業區域感到非常自豪的同時,亦會不斷努力成長,以提供更多高質素的稻米,讓全世界的人們都能繼續吃到美味的日本米。

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